“Temos que romper com a idéia que as cidades são para as pessoas e o campo para a vida silvestre”

No artigo desta semana, trazemos a entrevista do presidente da Federação Européia de Telhados Verdes, Dusty Gedge, explicando a urgência de re-enverdecer nossas cidades. Ornitólogo, consultor e colaborador de projetos de estruturas verdes na cidade de Londres, fala sobre um dos temas mais quentes entre os especialistas em sustentabilidade urbana: a cobertura do solo.


Palestrante internacional sobre telhados verdes, infra-estruturas verdes e biodiversidade, Dusty Gedge é atualmente o presidente da Federação Européia de telhados verdes (EFB), que promove ativamente o uso de telhados verdes (e também paredes/fachadas) em toda a Europa. Ele argumenta que essas soluções melhoram a qualidade de vida nas cidades, mas também têm um impacto direto nas áreas rurais.

Telhados verdes em Berlim.

Quais são os principais desafios que a Europa enfrenta nos próximos anos relacionados com o desenvolvimento de infraestruturas verdes?

O principal desafio é a governança, pública e privada. Falando com pessoas da Comissão e da Agência Européia do Ambiente, os benefícios e a tecnologia para a gestão das estruturas ecológicas estão agora disponíveis. O problema é como eles são gerenciados efetivamente em cidades, aglomerações urbanas e cidades por toda a Europa.

A infraestrutura verde oferece tantos benefícios para a cidade quanto para o setor privado. No entanto, essa multiplicidade de funções é o desafio para as atuais estruturas de governança que temos. A pessoa ocupada com a poluição do ar não fala com que lida com a gestão da água ou de ilha de calor urbana. As estruturas públicas são historicamente hierárquicas e é necessário quebrar esses modelos e criar novos.

Minha experiência em cidades ou na indústria da construção é que é difícil de quebrar esses esquemas, uma nova abordagem é necessária na formação da escola e faculdade. Em suma, a pessoa responsável tecnicamente pela gestão da água deve ser coordenada com a da biodiversidade. A mulher encarregada da saúde deve ser responsável pela gestão da água, etc. Isso tem que mudar e a questão da governança deve envolver todos aqueles que estão sendo proativos no gerenciamento de infraestruturas verdes.

Como um designer de infra-estruturas verdes de renome, apresentador de televisão e agente em redes sociais, você acha que há um conflito de gerações sobre a abordagem às alterações climáticas e medidas a tomar?

Eu, pessoalmente, não vejo nenhuma diferença. Meu filho de 23 anos e seus amigos estão plenamente conscientes dos problemas da mudança climática. Minha mãe de 80 anos também é muito antenada, embora eu suspeite que a sua geração não possa ver (devido à saúde debilitada) a dimensão da situação da mesma forma como meu filho. No entanto, sabemos que a infraestrutura verde pode melhorar a saúde e o bem-estar, independentemente da idade.

Quando se trata de identificar quem deve ser socialmente responsável pelo gerenciamento de infra-estrutura verde, eu acho que pode haver uma diferença entre as pessoas mais velhas e mais jovens. A geração da minha mãe acha que os municípios devem ser responsáveis por administrar tudo na cidade. As pessoas mais jovens podem ver o benefício direto [das coberturas verdes, p.ex.] e pensar que são co-protagonistas. Em outras palavras, a geração de minha mãe provavelmente consideraria que não é responsabilidade deles. Então, é uma questão de governança, mesmo no nível individual.

Londres é uma referência internacional nas atividades desenvolvidas para melhorar o meio ambiente. Quais foram as políticas locais mais eficientes nas últimas duas décadas?

É muito difícil explicar em detalhes como a Greater London Authority (GLA em inglês) funciona como cidade. É um caso único. No entanto, muitas vezes eu me pergunto por que Londres se destaca como sendo mais capazes de fornecer infra-estrutura verde eficiente do que outras cidades européias. A razão é, mais uma vez, a governança, já que o GLA tem uma das mais recentes estruturas governamentais em todo o mundo [começando em 2000] e cuja política local tem sido muito bem sucedida na gestão de infra-estrutura verde.

Devemos destacar a política de telhados verdes e paredes que surgiram em 2008 como resultado do meu trabalho pessoal. Até então, as paredes e os telhados verdes eram raramente incluídos no projeto de novos projetos de grande escala. Na verdade, localmente nos bairros de Londres, mesmo em pequenas regiões em desenvolvimento, você está vendo um monte de telhados verdes. Podemos dizer que os telhados verdes são agora parte de nossa construção cultural, uma das capitais com a maior quantidade de telhados verdes do mundo. No entanto, não temos sido bons comunicadores.

Mas a implementação de paredes e telhados verdes não é uma questão de competição entre cidades, mas sim por causa dos benefícios que elas proporcionam para os cidadãos. Espero que outras cidades que estão prestes a embarcar em políticas de infra-estrutura verde possam se inspirar em cidades como Londres, Roterdão, Malmo, Berlim, Linz, Basileia e Viena, e ver que é possível a sua transformação em um tempo relativamente pequeno.

Fazer áreas urbanas pode ser uma nova fronteira para o desenvolvimento da vida selvagem?

Sempre haverá uma diferença entre rural e urbano. Historicamente, no entanto, nós tomamos a posição das cidades são para pessoas, o campo para a vida selvagem. Eu acho que nós temos que quebrar esses limites auto-impostos. Muitas vezes considerado que qualquer abordagem verde nas cidades é bom para a natureza. No meu trabalho, levo idéias da Suíça sobre como projetar telhados verdes para a biodiversidade. Nossos telhados verdes em produtos industriais em geral não devem ser baseados em sedums não-nativos, use flores nativas e uma abordagem ecológica para projetar. Isso garante que a natureza que gerenciamos seja real e significativa.

Esta abordagem dá suporte para determinadas espécies e habitats, ambos com impactos regionais e nacionais. A verdadeira natureza deve estar no coração de todos e por isso, nós queremos implantar infra-estruturas verdes em toda Europa e, de fato, em todo o mundo.

As infra-estruturas verdes em áreas marginais podem aumentar seu valor de mercado, mas pode também envolver a expulsão de seus vizinhos tradicionais. Portanto, melhorar o ambiente pode causar um problema social. Qual é a sua opinião sobre isso?

A regeneração ambiental pode levar a gentrificação – um assunto difícil, eu não sou um especialista em economia do desenvolvimento e esta é uma questão sociológica. Pessoalmente, eu não acho que este deve ser o caso, mas é fato que a regeneração ambiental pode levar a gentrificação. Eu vejo isso acontecendo o tempo todo em Londres. A implementação de obras de infra-estrutura verde deve beneficiar a todos os cidadãos de qualquer classe ou poder de compra. Quando você olha para a cidade como um todo, se oferecer infra-estrutura verde, melhora o ambiente e a paisagem, mas também ajuda a acabar com inundações no local, que é um benefício.

E em muitos casos, áreas marginais são mais propensas a inundações. Além disso, o efeito de ilha de calor urbano tem o impacto mais prejudicial em áreas onde há muita pavimentação. E onde há muita pobreza, há muita pavimentação. As pessoas mais ricas tendem a viver nas regiões mais exuberantes das ciudades. Portanto, o tipo de infra-estruturas verdes que as cidades precisam realmente deve ser administrada dentro de áreas que garantam benefícios para toda a cidade, para atender às mudanças climáticas. A questão é sempre: onde vem o dinheiro.

Quais as recomendações para os decisores políticos locais e cidadãos, para que possam ser mais ousados na transformação das nossas áreas urbanas com infra-estrutura verde?

Se a cidade e os cidadãos reconhecem que a infra-estrutura verde vai melhorar as condições de vida, você precisa lidar com detractores. Haverá pessoas que dizem que isso não pode ser feito. Mas geralmente são profissionais que estão confortáveis ​​com a forma atual, deixar as coisas como elas são. Para cada argumento contra a infra-estrutura verde, nós temos que fazer dez a favor. Sem duvida, com base na minha experiência em Londres, e no que tenho visto em outros lugares, uma vez que embarcam nessa viagem, as pessoas olham para trás e dizem: por que não fizemos isso antes? E eu termino onde comecei. Uma árvore ou um jardim em uma rua pavimentada não é uma mudança real. A mudança ocorre quando a governança é alterada para incorporar a infraestrutura verde nas cidades. Então, todas as ruas pavimentadas têm árvores e jardins e todos os edifícios, telhados e paredes verdes. A verdadeira magia é mudar a governança para tornar as infra-estruturas verdes mais comuns em nossa entorno.


Sobre a autora: Isabel de Felipe é professora da Universidade Politécnica Madrid, aposentada, e membro do Conselho de Administração da itdUPM (Centro de Inovação de Tecnologia para o Desenvolvimento Humano). Pertence ao Conselho Administrativo da PRONATUR. Dirigiu vários projectos de cooperação na América, Ásia e África, tem colaborado em projectos de investigação na UE e publicou artigos e livros sobre desnaturação Desenvolvimento Urbano e Agricultura.

Artigo original em espanhol publicado originalmente na coluna Seres Urbanos – El País.

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